Внушительные руины и высокие башни замка занимают гребень холма, который возвышается над рекой и лежащим внизу городком. Внутри стен стоят три отдельные крепости, разделенные рвами: крепость Кудре и Средний , построенные графами де Блуа, и форт Сен- Жорж, возведенный при Генрихе II Плантагенете.

Первые упоминания о замке Шинон относятся к X веку, когда, возможно, используя ранее построенные укрепления на стратегически важном месте, где можно было контролировать передвижения по реке Вьенна, графы де Блуа заложили фундамент первой цитадели, от которой сохранились лишь скудные остатки. В XII веке замок перешел во владение графа Анжуйского. В 1152 году в результате бракосочетания с Алиенорой Аквитан ской (ее предыдущий брак с французским королем Людовиком VII был расторгнут) будущий король Англии Генрих II Плантагенет получил в качестве части приданого и замок Шинон. Здесь он укрепил оборонительные сооружения и часто останавливался. К этому периоду относятся главная башня Сен-Жорж, Мельничная башня и Башня Казны. Именно здесь, в любимом замке, Генрих II умер.

Более могущественный, чем король Франции, несмотря на то, что номинально он был просто его вассалом, английский король Генрих II Плантагенет вступил в конфликт сначала с Людовиком VII, затем с его сыном Филиппом II Августом, чтобы защитить свои владения на континенте: Анжу, Аквитанию, Нормандию. С 1171 года Генриху также пришлось отражать открытые восстания, которые поднимали против него три его сына — Генрих Молодой, Ричард Львиное Сердце и Жоффруа, при поддержке и помощи матери, королевы Алиеноры Аквитанской, а также, очевидно, Филиппа II Августа и короля Шотландии. Непонятый, разочарованный и усталый Генрих II решил уединиться в Шиноне, где и умер в 1189 году.

Замок в XIII и XIV веках

В 1205 году после осады, длившийся год, король Франции Филипп II Август захватил Шинон, отвоевав его у сына Генриха II — Иоанна Безземельного. Филипп II Август приказал расширить замок и внести многочисленные нововведения, которые отчасти и определили дошедший до нас облик здания.

Замок Шинон

Была построена внутренняя крепость Кудре, отделенная от остального комплекса зданий широким рвом, и были возведены новые стены и новые башни за Средним замком. К этому времени относится также постройка Сторожевой башни и Псовой башни. В XIV веке при входе в Средний замок была возведена Часовая башня.

Король и Орлеанская дева

Шинон был одним из крупнейших замков французских монархов. Здесь часто жил Карл VII. И в 1429 году именно сюда для встречи с будущим королем, во имя которого она вступила в войну против англичан, приехала Жанна д’Арк, Орлеанская дева. Желая испытать ее, будущий король спрятался в толпе придворных, но Жанна, хотя никогда его не видела, узнала короля и, чтобы убедить его в божественной воле в ее миссии, открыла ему один факт, известный лишь королю и Богу. Так начались сложные отношения между монархом и девушкой из Лотарингии, которая сумела объединить Францию под властью короля. Однако когда в 1431 году Жанна была захвачена в плен, передана англичанам и предстала перед судом, обвинившим ее в ереси, Карл VII ничего не предпринял для ее спасения, и Жанна была сожжена на костре.

Аргентона для защиты северо-западного угла Среднего замка. Последние постройки были добавлены во второй половине XVI века. После 1633 года, когда замок купил кардинал Ришелье, начался период упадка (Шинон был частично разрушен в 1699 году). Заброшенный замок ветшал, большой ущерб ему был нанесен во время Великой французской революции. Спасли же его в XIX веке, благодаря вмешательству писателя Проспера Мериме, который в то время был главным инспектором исторических памятников. Он организовал первые работы по восстановлению и реставрации королевских резиденций.

Крепость с богатой историей

Стены замка Шинон хранят воспоминание о первой, решающей встрече будущего короля Франции Карла VII с Жанной д’Арк, которая сумела объединить Францию под его властью.

• Подъездная дорога приводит к Среднему замку, центральной крепости, вход в которую осуществляется через Часовую башню, построенную в XII-XIV веках.

Часовой колокол под названием Мари-Жавель был отлит в 1399 году и действует по сей день.

• До XVIII века во внутреннем дворе центральной крепости находилась маленькая церковь, в которой, по преданию, умер король Генрих II Плантагенет.

• В Псовой башне гончих не размещали, они находились на псарне неподалеку от этой башни.

• В главной башне крепости Кудре в 1308 году король Франции Филипп Красивый приказал заточить рыцарей ордена тамплиеров, которых он преследовал, среди них — великого магистра ордена Жака де Моле, который был осужден на казнь и сожжен на костре в Париже.

• В королевских покоях выставлены восковые статуи, которые напоминают об исторической встрече Карла VII и Жанны д’Арк.

В 1429 году, получив вШиноне от Карла VII французское войско под свое командование, Жанна д’Арк двинулась отвоевывать города Франции.

Замок Шинон