Остров Нуармутье (Noirmoutier) и Пассаж-дю-Гуа (Passage du Gois)

9

В Бискайском заливе возле французского побережья есть небольшой остров с населением менее 10-ти тысяч человек. Нуармутье (в переводе – черный монастырь) знаменит своей удивительной дорогой, картофелем и климатом. Туристы – не единственный источник дохода для местного населения. Здесь до сих пор выпаривают соль и занимаются собирательством.

Чем удивляет Нуармутье

Добраться на остров можно по высокому мосту, но настоящие экстремалы предпочитают воспользоваться дорогой Passage du Gois. Ее уникальность в том, что проехать по дорожному полотну можно только во время отливов, утром и вечером. Путь бывает безопасным всего пару часов, но иногда уровень воды настолько быстро поднимается, что водители оказываются под водой за считанные минуты. Вдоль дороги стоят специальные высокие площадки, на которых можно переждать буйство стихии или привлечь внимание спасательного катера, но с любимым авто можно попрощаться.

С 1942 года Пассаж-дю-Гуа внесли в список исторических памятников. С дорогой связан интересный факт из прошлого. В 799 г. остров пережил вторжение норманнов, и по велению короля здесь построили крепость, в тюрьме которой держали пленных. Вскоре стража заметила, что количество заключенных с каждым днем уменьшается. Оказалось, что для побега они использовали часы отлива и уходили по песчаной косе, которая скрывалась под водой большую часть суток. Сегодня дорога стала местом проведения ежегодных гонок, а местные ценят ее за возможность после отлива собирать корзинами ракушки, устрицы, креветки, мидии.

Климат острова настолько мягкий, что даже в зимние месяцы в садах мимоз можно любоваться удивительным цветением. Растет здесь и редкий картофель сорта La Bonnotte. Особенность клубней в нежном вкусе и консистенции, но сбор урожая возможен только вручную. Стоимость килограмма картошки стартует от пары сотен евро.

В августе остров принимает парусные регаты, на которые съезжаются любители морских видов спорта. В Нуармутье функционируют восемь парусных клубов, разработаны отличные карты для велосипедных прогулок, а на Пассаж-дю-Гуа проходят ежегодные гонки. В 1999 г. дорога стала маршрутом для Тур де Франс.

Восхитительный уголок Noirmoutier

Именно так назвал остров известный художник Ренуар. Восточную сторону обрамляют морские сосны, среди них раскинулись поля вереска с кустиками земляники. В любой деревушке обязательно найдется соляной бассейн, в котором непромышленным способом добывают морскую соль. Солеварни, сельское хозяйство, сбор морепродуктов и прием туристов обеспечивают работой местных жителей. В южной части острова несколько деревень с белыми домиками приветливыми хозяевами.

Песчаные пляжи немноголюдны, но предлагают развлечения на любой вкус. Для семейных туристов будут интересны экскурсии в Шез Форрест, где дубовые рощи соседствуют с зарослями мимозы. Бывалые путешественники советуют посетить Мореленд: дети будут в восторге от водных горок, крытого бассейна, океанариума. Пока дети развлекаются, можно пройтись на замечательный рынок с морепродуктами и другими местными изысками, посмотреть на средневековый замок, построенный в XII ст. В целом прогулка по острову займет один день. Велосипед или бесплатный автобус (в летние месяцы) подойдут тем, кто приехал без авто. Туристы пользуются четырьмя маршрутами, связывающими столицу острова с пляжами. Безусловный бонус от местного климата – 99% дней царит теплая безоблачная погода.