Княжество Монако расположено на берегу Лигурийского моря и занимает площадь чуть больше 2 квадратных километров. От Ниццы до Монако по прямой около 13 километров и добраться сюда можно и на машине или автобусе по серпантину шоссе, и на катере по волнам ласкового моря, и на скоростном поезде…

Арочный мост на въезде в Монако

Но это уже не Франция, это самостоятельное, пусть и крошечное, но государство. Оно является самым маленьким в мире (спорит с Ватиканом) и известно всем на планете своим превосходным климатом, роскошной жизнью граждан, игорным бизнесом и автогонками.

А еще славится своей династией княжеской семьи Гримальди. Основатель династии  Ренье I Гримальди был моряком. Сначала он сражался за Генуэзскую республику, затем служил королю Филиппу IV Красивому и стал адмиралом Франции. С именем Ренье I связана неприятная история. Говорят, однажды отважный флотоводец изнасиловал некую фламандку, которая прокляла своего обидчика, мстительно пообещав, что «никогда Гримальди не обретут настоящего счастья в браке». По другой версии проклятие на этот княжеский род наслала не обесчещенная женщина, а приговоренная к сожжению ведьма. Так ли или иначе, но проклятие рода Гримальди действует и поныне. О том счастливы ли в браке нынешние правители Монако мы поговорим позднее, а пока отметим, что власть династии Гримальди окончательно утвердилась в Монако в 1314 году и продолжается до сих пор. Единственным исключением был период с 1793 по 1814 год, в течение которого Монако было аннексировано Францией и было переименовано в «Форт-Эркюль». В 1918 году Монако и ратифицировали договор, предоставляющий княжеству всяческую защиту со стороны французского государства. Монакский суверенитет был окончательно признан, но при условии: если нынешняя княжеская династия прекратит свое существование — Княжество будет присоединено к Франции.

Многие интересуются, как княжество добилась нынешнего благосостояния и процветания. В середине XIX века, во времена правления князя Карла III произошло важное событие. В связи с ростом популярности прибрежных французских курортных городов, князь принял решение построить курорт и в Монако, а вместе с ним и роскошное казино. Для этого он продал французскому императору Наполеону III два городка своего княжества,  а вырученные деньги потратил на создание аристократического курорта. Кроме того  князь привлек французского бизнесмена Франсуа Блана для создания фешенебельного казино.

Прошло совсем немного времени и в 1865 году казино приняло первых посетителей, а рядом с ним было построено несколько роскошных отелей для азартных миллионеров. Доходы от игорной деятельности стали практически единственными доходами княжества в течение длительного времени и заложили основу будущего процветания маленькой страны. Кстати, компания, созданная Бланом под названием SBM, существует и поныне, являясь крупнейшим частным работодателем Монако.

С 1911 года Монако является конституционной монархией, и в настоящее время возглавляется князем Альбером II, потомком семьи Гримальди, сыном Князя Ренье III и Княгини Грейс. Согласно Конституции 1962 года, он разделяет законодательную власть в стране с Национальным советом. Князю Альберу II помогает государственный министр, которого выбирает сам князь. Но есть одно условие. Государственный министр должен быть французским гражданином, выбранным из числа нескольких высших должностных лиц, предложенных французским правительством.

Дворец князей Гримальди

Саму исполнительную ветвь власти в Монако возглавляет Правительственный совет, в котором председательствует Государственный министр. Правительственный совет состоит из пяти министров: внутренних дел, финансов и экономики, социальной политике и здравоохранения, окружающей среды и городского планирования, внешних связей. Как видите, в счастливой стране нет министерства обороны, поскольку им некого бояться и не от кого защищаться. Нет и министра юстиции, так как суд в Монако является независимым от исполнительной власти, а все юридические вопросы решает специальное автономное Управление судебных служб.

Дворец Юстиции в Монако

Что касается законодательной власти, то она осуществляется правителем Монако, князем и Национальным советом, который принимает законы государства и бюджет. Председатель Национального совета избирается раз в 5 лет всеобщим голосованием гражданами Монако, мужчинами и женщинами, достигшими совершеннолетия.

Княжество Монако насчитывает чуть больше 37 тысяч жителей, что делает его самым густонаселенным государством в мире, с населением более 19 000 человек на 1 квадратный километр. Другой интересной особенностью Монако является то, что в государстве коренной народ монегаски составляют меньшинство — около четверти населения.

Среди населения Монако можно встретить выходцев из 139 стран. Среди них большинство — французы и итальянцы, немало немцев и британцев, заметное количество швейцарцев, бельгийцев, россиян, голландцев и португальцев. Согласно Конституции Монако 1962 года, французский язык является государственным языком. В то же время итальянский и английский языки используются без каких либо ограничений. В Монако есть и собственный язык, монакский, который изучают дети в школах.

Большая часть доходов Монако поступает от сферы услуг, международной торговли, недвижимости и туризма. ВВП Монако составляет приблизительно 6,4 миллиарда евро, или по 120 000 евро на каждого жителя страны. Этот показатель ставит Монако на первое место в мировом рейтинге по доходам на душу населения. Монако не входит в Европейский союз, но имеет разрешение на использование евро. В армии Монако служит 12 солдат, которые используются в качестве почетного караула у княжеского дворца.

Наверное, представленных сведений достаточно для общего представления о чудесном княжестве. В следующем материале поговорим о достопримечательностях этого удивительного государства, в котором нет столицы, а вся страна состоит из 8 небольших районов.