Название местности и расположенного в ней замка происходит от фамилии аристократической семьи Ридель, которая с XII века владела здесь укрепленной резиденцией, оставив ей свое имя (хотя и видоизмененное). Семья хотела сделать видимым собственное привилегированное положение, например, построив изысканный . Денег казначею хватало, но для того чтобы начать строительство, требовалось официальное разрешение короля, поскольку право на возведение частных укрепленных сооружений принадлежало исключительно ему. В 1418 году бургундцы, союзники англичан против французов в Столетней войне, разбили лагерь на окраине города, когда к ним подъехал наследник трона и будущий король Карл VII, они обратили в бегство его войско. В ответ дофин приказал сжечь все вокруг: с этого момента городок стал называться Азе-лё- Брюле, то есть Азе Сожженный. Только сто лет спустя на этих развалинах был построен современный замок, а вся местность обрела старое название — Азе-лё-Ридо.

Первые современные лестницы

Среди новшеств, введенных во французскую архитектуру в Азе-лё-Ридо, самым примечательным было применение внутренней маршевой лестницы — впервые во Франции. До этого использовались только винтовые лестницы. Лестница с двумя прямыми маршами и поворотной площадкой между ними (которая в наше время имеется почти в каждом доме) — итальянское изобретение. Французы узнали о ней во время итальянских войн, и долгое время она называлась итальянской лестницей.

Бриллиант на Эндре

Французский писатель Оноре де Бальзак (1799-1850) в романе «Лилия долины» (1836) описывает замок Азе-лё-Ридо, элегантно отражающийся в реке, как «многогранный бриллиант, оправленный течением Эндра». Хотя здание имеет не квадратную форму, а форму буквы L, при обзоре с любой стороны оно создает впечатление гармонии и уравновешенности.

• В Азе следует оценить преображение средневекового замка в ренессансную виллу: такой переход открыла для себя именно в это время, благодаря влиянию итальянской культуры.

• Предназначение Королевской комнаты остается загадкой. Франциск I, правивший Францией в тот период, никогда не посещал замок Азе-лё-Ридо, который был экспроприирован у его владельца по суду. Нет сведений и о посещении замка другими монархами в последующие времена. В интерьере комнаты стоит драгоценный ларец (или шкафчик для одежды), отделанный слоновой костью.

• В Бальном зале находятся фламандские гобелены XVII века.

• Примечательна большая лестница, которая освещается элегантными полукруглыми арками и состоит из двух прямых маршей, идущих в противоположных направлениях, — первая лестница такого типа во Франции того времени.

Замок Азе-лё-Ридо