Такое название город получил из-за рек, ставшими «кормилицами» населения в прошлом. Только вот сейчас увидеть их невозможно: они спрятаны под землей. На поверхности же сохранились заводы, здания XIX века, скульптуры, парки, дворцы, граффити и даже аллея звезд. Лодзь — один из крупнейших городов Польши, расположенный в центре страны, в 120 километрах к юго-западу от Варшавы и является центром польской электронной промышленности. Основан он был в XIII веке, но статус города получил лишь в 1423 году.

20 сентября 1820 год указом Константина Павловича, наместника Царства Польского, Лодзь была объявлен фабричным городом.

Несмотря на то, что история Лодзи берет свое начало еще в средневековье, наивысший расцвет города относится к периоду Царства Польского. Именно тогда, в 20-е годы XIX века, в Лодзи создавались суконные и ткацкие посады: сначала вдоль Пётрковского Тракта (ныне улицы Пётрковской), где были основаны посад Нове Място, затем Лодка и Нова Лодка, а также водно-фабричные посады на реке Ясень.

Благоприятные экономические и жилищные условия привлекали иностранных промышленников. Первые мануфактуры и механизированные фабрики строились в стиле классицизма, имели гладкие, оштукатуренные стены. Во второй половине XIX века в Лодзи появились десятки кирпичных фабрик, построенных с использованием железобетонных конструкций, а город получил прозвание «польского Манчестера». Сегодня памятником индустриального прошлого города служит торгово-развлекательный центр Мануфактура. Это сохранившийся пример расцвета довоенного города.

После немецкой оккупации Польши город был переименован в Лицманштадт (в честь немецкого генерала Первой мировой войны Карла Лицмана, захватившего Лодзь в конце 1914 года). Предприятия города были переориентированы на выпуск продукции для немцев. В начале войны все евреи города и окрестностей были согнаны в гетто и позже депортированы в лагеря смерти. Во время войны погибли 420 000 жителей города, из них 300 000 евреев и 120 000 поляков.

18 января 1945 г. город освободила Красная Армия. В 1945 г. в Лодзь переехало правительство Польши, и город де-факто выполнял функции столицы до 1948 г. из-за практически полного разрушения Варшавы.

Еще в 1990-х годах Лодзь была вторым по численности населения городом Польши после Варшавы, однако в 2000-е годы уступила это место Кракову.

Нынешняя улица Пётрковская проходит вдоль бывшего Пётрковского тракта, который в XIX веке был свидетелем бурного развития города. Улица Пётрковская — это главная и самая длинная улица города. Она тянется на многие километры от Площади Свободы, которая ранее носила название рыночной площади Нового Города.

Здесь находится самая длинная в Польше пешеходная зона c магазинами, барами и ресторанами (которых здесь более ста), а летом также и уличными кафе. На улице Пётрковской проходят многочисленные мероприятия и ярмарки.

Гордостью города с недавних пор является современный вокзал – один из красивейших в Европе.

На протяжении многих лет Лодзь считалась столицей польского кинематографа. На территории города действовали киностудии художественных, научно-популярных и мультипликационных фильмов, студий звукозаписи и производства кинокопий.

Кроме того, Лодзь известен как город с великолепной театральной традицией.

А еще в Лодзи много костелов и церквей. Базилика Святого Станислава Костки – католический кафедральный собор, который является центром католической религиозной жизни города, а также самым большим костелом города, чья башня имеет высоту более 100 метров.

Ярким архитектурным памятником конца 19 века является собор Святого Александра Невского, который был построен в 1884 году и представляет собой памятник в неовизантийском стиле. Его главной особенностью является красочный фасад и купола, благодаря которым сложно спутать с каким-либо другим.

Интересны Римско-католическая церковь Пресвятого Имени Иисуса иезуитов в Лодзи, а также Костел Святого Матеуша (Матвея).

Церковь св. Иосифа (первоначально храм Вознесения Пресвятой Богородицы) — самая старая церковь в Лодзи. Она была построена в 1765-1768 гг.

Сегодня Лодзь современный индустриальный город Польши с населением около миллиона человек.