В течение многих столетий являлась городом-резиденцией Габсбургов, а во времена их правления и столицей Священной Римской империи германской нации, превратившись в культурный и политический центр Европы.

Сердце Вены – Ховбург,  уникальный комплекс дворцов и сооружений, который служил основным местопребыванием императорского двора. За многие столетия это резиденция Гамбургов превратилась в один из самых красивых дворцовых комплексов Европы. Начиная с XIII века здесь не только жили, но и хранили свои богатства все императоры династии Габсбургов. В резиденции 2600 залов и комнат, причем некоторые используются сегодня для работы президента Австрии. Сегодня на территории комплекса расположены различные музеи и сокровищница Габсбургов, а в залах дворцов выступают лучшие оркестры Европы, исполняющие классическую музыку Бетховена, Моцарта, Штрауса…

Попасть на территорию Хофбурга можно со стороны старого города, с площади Архангела Михаила. Отсюда на резиденцию Гамбургов открывается самый монументальный и величественный вид. Это так называемое Крыло Архангела Михаила.

Чтобы попасть внутрь резиденции, необходимо пройти через величественную арку, украшенную скульптурами, изображающие подвиги Геркулеса.

Попадаем мы в нарядный Ин дер Бург, то есть «двор в замке». Некогда здесь проходили рыцарские турниры, военные парады, вершился суд. Важного государственного значения это место не потеряло до сих пор. Сегодня здесь размещается резиденция президента Австрии. Дворец включает крыло Леопольда (императора, который его построил) и крыло Амалии (императрицы, которая в нем проживала).

В центре возвышается памятник императору Францу I. Величественное сооружение, которое обрамляет Ин дер Бург со стороны площади Архангела Михаила называют крылом Императорской канцелярии. Кроме нее здесь находились императорские апартаменты, которые отличались удивительной простотой и скромностью. Сегодня здесь находятся три музея Сисси, Императорские апартаменты и Императорская серебряная коллекция.

Через парадные Швейцарские ворота, оформленные в стиле Ренессанс и украшенные золотыми надписями (это список владений императора Фердинанда I, при котором созданы ворота) можно попасть в Швейцарский двор, где хранятся главные сокровища Хофбурга. Это одна из старейших частей императорской резиденции, известная еще с XIII века. Название двора связано с тем, что здесь когда-то находились казармы швейцарских гвардейцев, охранявших императрицу Марию Терезию.

Как уже было упомянуто, в Швейцарском дворе находится уникальная императорская сокровищница. В ней хранятся королевские регалии Гамбургов, а также ценнейшие артефакты, принадлежавшие императорской династии: имперская корона Карла Великого, имперский меч, имперская держава, «колыбель короля Рима» (сына Наполеона I), а также святое Копье, которым сотник Лонгин пронзил ребро Иисуса Христа после Его распятия.

На небольшой площади, которая носит название святого Иосифа, расположена Дворцовая библиотека. Она расположилась в нарядном барочном здании. Сегодня в коллекции Австрийской национальной библиотеки, которую собирали австрийские правители на протяжении многих столетий, хранятся старинные манускрипты, древние папирусы, карты и тысячи ценных книг разных эпох. Здесь есть грандиозный Парадный зал для проведения государственных церемоний.

Недалеко от площади святого Иосифа находится высокое готическое здание церкви августинцев, где обычно проводились торжества по случаю коронации и обряды венчания августейших особ. Мы, к сожалению, в нее не попали.  Знаменита церковь еще и тем, что в ней находится «Крипта сердец» — в 54 урнах размещены забальзамированные сердца Габсбургов. На протяжении веков существовала традиция хранить императоров по частям: тела монархов покоятся в склепе Церкви капуцинов. В соборе святого Стефана захоронены внутренности, а в Церкви августинцев, хранятся сердца.

В состав императорской резиденции входит и крупнейшая художественная галерея Альбертина, находящаяся во дворце герцога Альберта Саксонского. В 18 веке герцог, страстный поклонник искусства, купил это здание и перевез в него крупнейшую коллекцию графики Евгения Савойского. Помимо графики в галерее собрано немало других произведений, в том числе великих мастеров прошлого – Леонардо да Винчи, Мекеланджело, Рафаэля, Рембранта и других.

Новый Хофбург – последний дворец императорского комплекса, построенный уже на закате власти Гамбургов. Амбициозный и монументальный дворец должен был бы стать частью Императорского форума, выдержанного в римском стиле, но плачевное положение Австро-Венгрии в канун Первой мировой войны не позволили этим планам сбыться. Кстати, с центрального балкона Нового Хофбурга в 1938 году Адольф Гитлер объявил об аншлюсе Австрии.

Перед Новым Хофбургом простирается огромная площадь Героев, предназначенная для проведения парадов императорских войск. С разных концов площади друг на друга «смотрят» два величественных бронзовых всадника – Евгений Савойский и эрцгерцог Карл. Сегодня на огромной площади разбиты обширные газоны.

Рядом с Площадью героев раскинулся один из красивейших парков Вены – Фольксгарден, то есть Народный сад. Когда-то здесь находились оборонительные валы города, но их разрушили войска Наполеона, а позже на их месте возник сад. Сначала сад предназначался для прогулок императора и приближенных.

Позже он стал доступен для всех посетителей аристократического сословия, а сегодня открыт для всех желающих. Сад славится своей коллекцией роз. Его украшают два фонтана, а центр – уменьшенная копия древнегреческого храма Тесея. Есть в саду и памятник хозяйки – императрицы Сисси.