Одна из самых необычных христианских святынь — древний монастырь святого Михаила, основанный на острове у северного побережья Франции. В Средневековье пользовался популярностью среди паломников. Здесь венчались короли, и получал благословение Вильгельм Завоеватель перед походом на Британию.

Но изюминка монастыря даже не в этом, а в том, что строительство здания, занимающего весь остров и основанного в 966 году, продолжалось на протяжении 400 лет. Этот причудливый трехуровневый комплекс с массивными колоннами и изящными арками — шедевр архитектуры, который сочетает в себе практически все направления европейского зодчества.

Именно поэтому монастырь Мон-Сен-Мишель признан живым воплощением истории искусства. Да и сама легенда создания монастыря впечатляет. Согласно ней, в конце VII века к французскому епископу явился архангел Михаил и велел построить монастырь на вершине горы. Но до того, как архиепископ смог сделать это, гора была затоплена морем и превратилась в остров.

Архангел снова явился и, чтобы подчеркнуть важность просьбы, пробил дыру в голове епископа. Перепуганные яростью «небес» монахи усердно начали строительство и не прекращали его на протяжении 4 столетий.

Мон-Сен-Мишель был основан епископом Авраншем в 708 году, когда ангел явился Авраншу Святому Оберу и указал место для постройки новой обители на труднодоступном острове. Когда в 10 столетии численность паломников возросла, для их заселения построили небольшой город у подножия обители.

В 1791 году прием новых монахов прекратился, на месте Мон-Сен-Мишель возникла тюрьма. Лишь в конце девятнадцатого века монастырские здания подверглись реконструкции.