По легенде город основал святой Жери, построивший в 580 году небольшую часовню на островке реки Сенна, которая и сейчас протекает через Брюссель. Однако официальной датой основания города считается 979 год, когда было построено первое долговременное укрепление. В середине 11-го века были возведены городские стены. На протяжении большей части средних веков процветал благодаря своему выгодному стратегическому положению на торговом пути Брюгге — Гент — Кельн. За годы своего существования Брюссель несколько раз побывал столицей Бургундии, был частью Нидерландов, как независимых, так и принадлежавших то испанцам, то австрийцам. В 1695 году Брюссель был захвачен войсками французского короля Людовика XIV, которые уничтожили более 4000 домов, включая дома на главной базарной площади города Гран-Плас. После этого Брюссель находился во власти различных государств вплоть до 1830 года, когда голландский император Вильгельм I был вынужден покинуть город в результате Бельгийской революции. Наконец страна обрела независимость, и 21 июля 1831 года на престол вступил первый бельгийский король Леопольд I. Брюссель был назван столицей нового королевства. Время правления Леопольда I стало периодом основательной перестройки Брюсселя: городские стены были снесены, а сам город был значительно расширен. Сейчас в Брюсселе правит Филипп — девятый по счету король Бельгии. Он взошел на трон в 2013 году. Ежегодно 15 ноября отмечают Праздник короля, в день Святого Леопольда, покровителя основателя династии. В это время в Королевском дворце проводится торжественная церемония, а в храмах Брюсселя – праздничные богослужения.

Бельгийская монархия символизирует и поддерживает чувство национального единства, представляя страну на общественных мероприятиях и международных встречах. Кроме того, монарх имеет ряд обязанностей в процессе формирования правительства. Процедура обычно начинается с выдвижения монархом «Информатора». После всеобщих выборов Информатор официально информирует монарха об основных политических формированиях, которые могут быть использованы для управления государством. Обычно Информатор становится премьер-министром страны. Все законы, принятые федеральным парламентом, должны быть подписаны и прочитаны монархом.

Брюссель — столица бельгийского королевства и главный город Европейского союза. Но это не значит, что город скучен и переполнен административными зданиями. Брюссель – это еще и шоколадная столица мира, место, где варят превосходное пиво, город с огромным количеством музеев, соборов и туристических достопримечательностей.

Начнем мы знакомство с Брюсселем с главной площади города – с Гран-Плас. Это не только главная достопримечательность города, но и отображение его истории. Окружающие ее здания являются шедеврами готического искусства. По мнению Виктора Гюго, Гранд-Плас превосходит по красоте все центральные площади европейских столиц. Это живописное место существует с XII столетия. Здесь шумели рынки, проходили важные общественные собрания, и решалась судьба города. Активная застройка площади началась в XV веке. За несколько столетий Гранд-Плас окружили настоящие архитектурные шедевры: Хлебный дом или Дом короля, дома торговых гильдий и, наконец, ратуша.

Брюссельская ратуша это единственная средневековая постройка, сохранившаяся до наших дней. Ее фасад украшен резными колоннами и 137 статуями, в том числе скульптурами всех герцогов Брабантских. Башню ратуши высотой 96 метров венчает пятиметровая фигура архангела Михаила, у ног которого лежит поверженный дьявол. Ратушу начали возводить в начале XV столетия с таким расчетом, чтобы будущий дом городского совета мог символизировать могущество и значимость Брюсселя как важной торговой столицы.

Хлебный дом или Дом короля — сооружение XIII века построенное в готическом стиле. Это настоящая жемчужина центральной площади Гранд-Плас. Здание как будто сплетено из кружева, его изящные арки и пролеты создают ощущение полета и стремления ввысь. Первоначально Хлебный дом использовался как склад для хлеба, потом был тюрьмой, а после превратился в таможню. В итоге сюда переселилось семейство герцога Брабантского. В наши дни в здании находится музей Брюсселя, известный полотнами знаменитых художников.

Чтобы прославиться на весь мир, достопримечательность не обязательно должна иметь грандиозные размеры. Один из самых узнаваемых символов Брюсселя — скульптура-фонтан «Писающий мальчик‎»‎. Ее высота — всего 61 см, но она собирает вокруг себя толпы туристов. С появлением этого символа связано много легенд. Одна повествует о ребенке, собственными силами потушившем фитили вражеских снарядов. Другая легенда — о злой ведьме, превратившей в статую мальчика, который пописал на ее крыльцо. Но как на самом деле появилась скульптура — доподлинно неизвестно. По некоторым источникам, фигурку установили еще в XIV веке, только она была каменной и выглядела по-другому. Современный вариант был создан в 1619 году. Несколько раз в месяц мальчика наряжают в различные костюмы, а по праздникам из фонтана течет не вода, а пиво или сидр.

Скульптура «Писающая девочка» тоже является фонтаном. Это современная композиция 1987 года. Согласно одной из версий, фигура девочки появилась благодаря местному ресторатору Дебуври, которому было обидно за женщин. Несправедливость состояла в том, что «Писающий мальчик» есть, а девочки – нет. С появлением фонтана «Писающая девочка» оба пола были уравнены в своих правах. Мало кто знает, что в городе есть еще и скульптура «Писающая собачка» (слава Богу, не фонтан), продолжающая борьбу за права, теперь уже животных.

Нотр-Дам-дю-Саблон — готический храм XV – начала XVI веков построен на площади Саблон. В Средние века в этом месте проходили состязания арбалетчиков. В XIII веке гильдия арбалетчиков, которая считала Деву Марию своей покровительницей, возвела в ее честь небольшую часовню. Но в XV столетии, когда из Антверпена привезли чудотворную статую Богоматери, здание пришлось перестроить, поскольку все прихожане не помещались внутрь. Внутренние стены собора украшены гербами гильдий, а 11 высоких цветных витражей создают необычные световые эффекты.

Каждая гильдия поставила в церкви алтарь, посвященный своему покровителю. Главный вход оформляют резные арки, а над ними расположено традиционное для готического стиля окно-роза.

В центре Брюсселя, недалеко от церкви Нотр-Дам-дю-Саблон есть маленький, но очень красивый сад Петит Саблон. Он был разбит в 1880 году на месте старого кладбища. Сад имеет традиционную для того времени идеально симметричную планировку, а все элементы ландшафта несут не только эстетическую, но и символическую нагрузку. 9 кустарниковых изгородей в форме колец отображают исторические провинции Бельгии. 48 статуй ограды символизируют ремесленные гильдии Брюсселя, а еще 10 — возведены в честь людей, сыгравших особую роль в истории города. Центральный элемент ландшафтной композиции — скульптура-фонтан, изображающая идущих на казнь графов Ламораля Эгмонта и Филиппа Горна.

В Брюсселе есть Верхний и Нижний город. В Верхнем городе силилась аристократия, а в Нижнем – простой люд. При подготовке к Международной выставке 1910 года король Леопольд II приказал разбить парк между Верхним и Нижним городом. На выбранном участке снесли все старые дома и насыпали холм, на котором был создан французский парк. Он окружен зданиями, выстроенными в неоклассическом и постмодернистском стилях.  Горой Искусств это место назвали из за того, что здесь находится комплекс музеев и художественных галерей, превративших этот район в культурный центр бельгийской столицы.

Музей музыкальных инструментов. Здесь собраны музыкальные инструменты из разных стран мира. Экспозиция насчитывает порядка 7 тысяч экземпляров. Музей был образован в конце XIX столетия на основе частной коллекции короля Леопольда II. Сначала экспонаты располагались в помещениях Брюссельской консерватории, но в 2000 году их перенесли в историческое здание 1899 года, построенное в стиле ар-нуво.

Королевский дворец – это действующая резиденция бельгийских королей, открытая для посещения во время отсутствия монаршей семьи. Дворец располагается в центре города рядом с историческими площадями и городским парком. Современное здание появилось в конце XVIII столетия, фасад был модернизирован в 1904 году. Внимания заслуживают не только фасад, оформленный в неоготическом стиле, но и внутреннее убранство дворцовых покоев.

Королевские галереи Святого Юбера — это не художественный музей, как можно подумать, а большой торговый пассаж. Комплекс был построен в 1847 году и представляет собой шопинг-аркаду. Три галереи (Короля, Королевы и Принца) объединены стеклянной крышей. Здесь расположено более полусотни модных бутиков, витрины которых выполнены в едином стиле. Высокие стены и многочисленные окна создают впечатление, что комплекс состоит из трех этажей, хотя на самом деле он одноэтажный.

считается шоколадной столицей мира — здесь множество фабрик, выпускающих этот сладкий продукт, и еще больше магазинов, в которых он продается. Сладости готовят по рецептам, созданным более 100 лет назад. В торговых сетях более 100 разных сортов кондитерских изделий, а также мороженое, которое продается в вафельных рожках, политых растопленным шоколадом.

Прямоугольная Королевская площадь — это историческая площадь в центре Брюсселя. Она была сооружена во второй половине XVIII в. на месте сгоревшего дворца герцогов Брабантских и тогда же в ее центре была установлена статуя Карла–Александра Лотарингского. Во время Великой французской революции площадь лишилась памятника — и только в середине XIX века там снова появился конный бронзовый памятник, но уже Готфриду Бульонскому. Внешний вид Королевской площади выдержан в классическом стиле. В пределах этой площади находятся: Церковь Святого Иакова, восемь симметрично расположенных павильонов, в которых разместились Королевские музеи изящных искусств, музей Бельвю и несколько правительственных учреждений.

Брюссельская фондовая биржа появилась по указу Наполеона Бонапарта в начале XIX веке на месте бывшего францисканского монастыря. В архитектуре преобладает неоренессанс и ампир. Внутреннее пространство биржи отличается пышностью, над декором работали известные бельгийские мастера. Брюссельская фондовая биржа сейчас является общеевропейской биржевой площадкой.

Церковь Богоматери Шапель — это одна из старейших церквей города, построенная в XII веке. Она знаменита тем, что в ней захоронен знаменитый художник Питер Брейгель Старший, памятник которому установлен на улице неподалеку. На месте нынешнего здания в 1134 году герцог Готфрид I Бородатый позволил монахам-бенедиктинцам основать за пределами города небольшую часовню. Постепенно вокруг нее стали появляться дома городской бедноты. Так появился современный квартал Маролль. В 1210 году часовня была расширена и превращена в церковь, которая за свою историю не раз подвергалась реставрациям после пожаров, грабежей и разрушений. В 1240 году храму была дарована святыня – частицы Распятия Иисуса Христа, после чего храм становится местом паломничества верующих со всей Европы. В церкви хранятся старинная купель, датированная 1475 годом, и деревянная барочная кафедра со сценой из жизни пророка Илии, созданная в первой половине XVIII века.

Гуляя по центру Брюсселю можно набрести на небольшое здание церкви Марии Магдалены. Обратить внимание на нее может восьмиугольная колокольня, построенная в 1453 году. И хотя считается, что церковь построена в 15-м веке, в действительности она принадлежала монастырю, основанному в 13 веке. В начале 20-го века во время крупной перепланировки Брюсселя почти весь квартал был снесен, и единственным уцелевшим зданием стала церковь Святой Марии Магдалины. Скромные размеры храма и гармоничный интерьер создают спокойную атмосферу, располагающую к молитве и раздумьям. Над входом, как и положено, разместился небольшой орган.

В Брюсселе огромное количество памятников старины. За день-два их невозможно посетить, а раз так, то стоит посетить как минимум несколько раз.