Swoje początki miała w XIX wieku. Od tego czasu rozwój technologii poszedł na przód. Można wręcz mówić o ogromnym przeskoku techniki. W dobie miniaturowych aparatów cyfrowych mało kto pamięta pierwsze aparat analogowe. A aparaty mieszkowe zobaczyć już można tylko w muzeach i wystawach lub wśród prywatnych kolekcji sympatyków takiego sprzętu.

Wśród aparatów, które cieszą się ciągłym uznaniem kolekcjonerów jest np. polski Start. Aparat ten był produkowany po II wojnie światowej. Produkcję jego następnika Starta II rozpoczęto w latach sześćdziesiątych. Aparaty te należały do dwuobiektywowych i w ówczesnym czasie uznawano je za niemałe osiągnięcia polskich konstruktorów. Innym aparatem, który jest w posiadaniu amatorów fotografii jest, również dwuobiektywowy, Lubitel. Aparat jest produkcji rosyjskiej, a produkowany był przez zakłady Lomo. Pierwszy model powstał w roku 1930. Do najbardziej popularnych należy Lubitel 166B. Pierwsze egzemplarze pojawiły się w sprzedaży w latach 80. i sprzedawane są do tej pory. A posiadacze Lubitela nadal wykonują nim zdjęcia. Choć przyznać trzeba, że dosyć trudno dostać obecnie filmy do tego aparatu.

Prawdziwą gratką dla kolekcjonerów są aparaty mieszkowe. Swoją popularność zawdzięczają one przede wszystkim swojemu wyglądowi. Do najbardziej znanych modeli należą aparaty firm Agfa, Adox, Zeiss oraz Voigtländer. Ta ostatnia firma cieszyła się szczególnym uznaniem na ryku fotograficznym ze względu na doskonałą optykę w aparacie oraz na niemiecką precyzję. Aparatami również zasługującymi na uwagę są tzw. aparaty pudełkowe.

Wśród nich wiodły prym urządzenia również niemieckiej firmy Zeiss. To właśnie ich produkcji są aparaty niewielkich rozmiarów: Zeiss Ikon Box Tengor. Jak widać fotografia ma bogatą historię. Jest ona tak obszerna i tak ciekawa, że hobbyści zabytkowych aparatów prowadzą warsztaty fotograficzne, używając historycznych modeli i wymieniając się doświadczeniem. Dzięki temu każdy pasjonata starego sprzętu może spróbować zrobić zdjęcia tak jak to robiono kilkadziesiąt, a nawet kilkaset lat temu.