Они были потомками правителей Киевской Руси и Великого княжества Литовского. Их называли «некоронованными королями Волыни», а их владения были поистине бескрайними. Самая могучая княжеская семья украинского средневековья – князья Острожские.

Размерам их войска завидовали европейские монархи, а сами они были участниками множества великих событий, драматических и романтических историй, которые могли бы стать основой остросюжетного романа или сериала.

Из их рода вышли великие воины, просветители и даже святые, а богатство было настолько велико, что породило выражение: «Богатый, как Острожский». Они строили крепости, церкви и монастыри, открывали типографии и школы.

Поэтому нам будет интересно побывать в самом сердце бывшей Острожской империи – в Острожским замке, расположенный в районном центре Остро́г, Ровненской области. Этот был построен на холме, над рекой Вилия, на месте деревянного укрепления времен Киевской Руси, разрушенного монголо-татарами в 1241 году. Замок на протяжении трех столетий был родовым гнездом Острожских и неоднократно перестраивался и модернизировался. Сегодня Острожский замок – единственный в Восточной Европе однобашенный жилой замок, сохранившийся до нашего времени. Его ансамбль составляют Башня Каменная (XIV век), Круглая башня (XVI век), Богоявленский собор (XV—XVI века), надвратная колокольня (1905 год) и фрагменты стен. Самая впечатляющая башня – Каменная.

Это сооружение является уникальным жилым замком с одной башней (донжоном), сложенным из песчаника и кирпича высотой более 30 метров. Башня находится в юго-восточной части замка и во второй половине XIV века в плане приближалась к прямоугольнику. Состоит она из трех этажей. Первый этаж – полуподвальный, он был предназначен для оборонительных целей, здесь сосредотачивались запасы провианта и оружия, а также находится старый колодец. На втором этаже был расположен зал для приемов, а на третьем – жилые комнаты. С трех сторон башня была усилена контрфорсами – специальными опорами для укрепления несущей стены.

История Острожского замка окутана легендой о «черной княгине». Гальшка Острожская была богатой княгиней и наследницей Ильи Острожского. Ее насильно принуждали к замужеству. Легенда рассказывает, что она совершила самоубийство, бросившись с балкона замка. Сейчас ее призрак бродит по замковому двору.

Сейчас помещения Каменной башни приспособлены под музей, его самым ценным экспонатом считается знаменитая Острожская Библия, которая считается первым печатным изданием книг Ветхого и Нового Завета на церковнославянском языке.

У стен замка когда-то находилась типография, где Иван Федоров напечатал первый экземпляр Острожской Библии. До наших дней дошло примерно триста экземпляров этой книги. Ее уникальность заключается в том, что Библия содержит более тысячи страниц и более миллиона букв, где нет ни одной ошибки. В музее, кстати, старейшем на Ровенщине,  хранятся ценные экспонаты живописи, народного художественного промысла, археологические коллекции, а также коллекции керамики и оружия.

Круглая башня расположена в юго-западной части замка. Это памятник архитектуры национального значения начала XVI века. Постройка предназначена для ведения флангового обстрела противника и служит для усиления обороноспособности углов крепостных стен. Это трехъярусное сооружение из камня и кирпича тоже имеет три контрфорса, оно круглое в плане с трапецеидальным вырезом со стороны замкового двора. Толщина стен нижнего яруса – почти пять метров. Башня увенчана фигурными зубцами, насчитывала около 40 огневых точек с радиусом обстрела около 270 градусов.

В центре замкового двора расположена Богоявленская церковь. Ее построили в 1521 году. Она каменная, крестообразная в плане и относится к числу типовых образцов крестово-купольной системы, которая пользовалась большой популярностью в домонгольский период на территории Киевской Руси.

Однако, начиная с XVII века, в связи с упадком православия и расцветом католицизма на Волыни, более двухсот лет храм пустовал и разрушался.  В свое время храм выполнял и оборонительные функции. В его нижней части есть бойницы, а в верхней – уступ для часовых. Ширина стен местами достигает 3 метров. Храм восстановлен в 19 веке.