Это один из древнейших крепостей Закарпаття, а его средневековые стены хранят немало тайн и легенд. Величественное сооружение расположилась на горе вулканического происхождения, а город Мукачево фактически строился вокруг неприступной крепости на равнинной территории. Летописи не сохранили точной даты возведения крепости. Впервые о замке упоминается в 11 веке. С 1396 по 1414 годы замком Паланок владел Федор Кориатович, памятник которому установлен во дворе крепости. Он укрепил и значительно увеличил его размеры, превратив в свою резиденцию. Тогда же в скале был вырублен 85-метровый колодец. В 1633 году Мукачевский замок с правом наследования приобрел трансильванский князь Дьердь I Ракоци. Князья Ракоци превратили замок в столицу своего княжества и владели им до 1711 года, когда все владения княжеского рода были конфискованы Габсбургами.

Самой длинной вражеской осадой была австрийская, которая длилась три года с 1685 по 1688. В то время принадлежал венгерской княгини Илоне Зриньи и она возглавила его оборону. Для поднятия боевого духа осажденных, она часто выходила на бастионы крепости вместе со своим сыном, будущим знаменитым князем Ференцом II Ракоци. Княгиня Зриньи подписала капитуляцию только тогда, когда в крепости закончились запасы еды. Княгиню закрыли в монастыре, а ее сына отправили в чешскую коллегию. Спустя некоторое время Зриньи обменяли как военнопленную, она попала в Турцию, где и умерла в изгнании.

Через 15 лет после памятной осады, снова стал центром национально-освободительной борьбы против австрийской империи. Теперь в бой народ вел сын княгини Ференц II Ракоци. По преданиям в 1703 году орел-турула в клюве принес князю саблю для борьбы с Гамсбургами. В этом же году войска под руководством князя Ференца II Ракоци освободили от австрийских войск сначала город Мукачево, а затем и сам замок. В 1711 году после подавления восстания все владения Ференца II Ракоци перешли к императору Иосифу I: Мукачевский замок сложил оружие одним из последних, уже после подписания капитуляции. После победы австрийцев замок в Мукачево подвергся перестройке, но былого стратегического значения уже не имел, поэтому Габсбурги передали его своим вассалам Шенборнам. В 1782 по 1896 годы в крепости находилась политическая тюрьма сначала Священной Римской, затем Австрийской империй. На протяжении 100 лет здесь пребывало в заключение более 20 тысяч узников. В 1896 году тюрьма была ликвидирована, после чего замок постепенно разрушался и приходил в упадок.

Многие спрашивают о происхождении названия замка. Паланка с итальянского означает «частокол» – укрепленная дубовыми бревнами ограда. Когда-то ров вокруг замковой горы был обнесен именно таким дубовым частоколом, поэтому крепость и получила соответствующее название. Территория замка Паланок занимает почти 14 тысяч квадратных метров. можно сравнить с небольшим поселением, за стеной которого проживали аристократы, солдаты, мастера, слуги и другие. Крепость имеет три террасы с тремя уровнями: Верхний, Средний и Нижний замки. Верхний замок самый старый. Замок имеет множество потайных переходов и подвалов, где в годы осады хранились припасы, порох, оружие, здесь же прятались крестьяне со скотом со всей округи.

Во дворе Мукачевского замка по приказу князя Федора Корятовича был вырыт глубокий колодец. Работа была неимоверно трудная и князь, согласно преданиям, заключил договор с чертом на мешок золота, чтобы тот помог выдолбить в скале глубокую яму. Казна была пуста, но князь схитрил — черт не указывал количество золотых монет в мешке. При расчете Коритович бросил в мешок всего две монеты. Бес возмутился и в страшном гневе бросился к колодцу со словами: «Все равно воду пить из него не будете!». С тех пор в колодце иногда можно услышать шорохи и непонятные звуки. Говорят, там до сих пор возится обманутый черт.

Исторический музей в Мукачевском замке Паланок работает с 1960 года. Здесь находятся более 8 тысяч экспонатов, объединены в тематические отделы: исторический, этнографический, старинной мебели, старины, культуры болгар Закарпатья, мемориальная комната династии Ракоци, комната Шандора Петефи, коллекция портретов мэров города.

Эпоху Средневековья представляют разнообразные предметы оружия защитников замка, одежда шляхты того времени. Для любителей острых ощущений работает «камера пыток». Посетив музей, можно не только узнать об истории города, но и прогуляться по залам одного из древнейших замков Украины.