является одним из древнейших городов мира. Первое поселение существовало здесь еще в IV тысячелетии до н.э., а самые ранние письменные упоминания о городе были найдены в древнеегипетских текстах, датируемых 2000 годом до н.э. Город имеет грандиозную историю, но мы в нашем материале, в силах обозначить лишь саме яркие ее эпизоды.

Согласно Библии, около 1000 года до н.э. евреи под предводительством царя Давида завоевали существовавший здесь город иевусеев и построили свою крепость. Давид провозгласил столицей Израильского царства и перенес в нее величайшую еврейскую святыню — Ковчег Завета. Тем самым Давид превратил свою столицу в святой город, вокруг которого сконцентрировалась религиозная жизнь всех двенадцати колен Израиля. В 970 году до н.э. на смену Давиду пришел его сын Соломон, который построил в Иерусалиме Храм Соломона или Первый Храм, как его называют. Этот Храм стал играть центральную роль в еврейской истории как место хранения Ковчега Завета. К концу правления Соломона (около 930 года до н.э.) Иерусалим стал столицей Иудейского царства.

В 586 году до н.э. город захватили вавилоняне, которые пленили царя вместе с высокопоставленными жителями Иудеи, опустошили и сожгли Храм Соломона до основания и разрушили городские стены. Ковчег Завета был при этом утерян. Большинство жителей Иерусалима были убиты, оставшиеся взяты в плен и угнаны в рабство в Вавилонию. Так завершился период Первого Храма.

Стены периода Первого Храма

В 538 году до н.э., завоевавший Вавилонию персидский царь Кир Великий  разрешил израильтянам возвратиться в Иудею и восстановить Иерусалимский храм. Около 333 года до н.э.  и вся Иудея без сопротивления покорились греку Александру Македонскому, который подтвердил привилегии, данные городу персидскими правителями. Но греки осквернили Второй Храм и спровоцировали восстание евреев, которое завершилось изгнанием захватчиков из страны в 160-е годы до н.э.

В 37 году до н.э. стал римской провинцией после того, как был захвачен Иродом Великим, который принял решение о переустройстве Храмовой горы и о перестройке Второго Храма. К тому времени этот Храм существовал уже свыше 400 лет. Еще через 33 года, в 70-м году н.э., еврейская святыня была полностью разрушена римским полководцем Титом во время подавления иудейского восстания против римлян. Сегодня Западная стена или Стена Плача — остаток подпорной стены Храмовой горы — является самым святым местом для евреев и это все что осталось от Второго Храма.

В 325 году римский император Константин I вернул город в качестве центра христианского богослужения. Константин распорядился соорудить в городе множества христианских святых мест, всюду, где ступала нога Спасителя, включая и Храм Гроба Господня. Кроме того, в Старом городе находятся объекты основополагающей религиозной значимости для евреев и мусульман.

Для нас, православных, важно, что является главным священным городом христиан. Именно здесь, на поздних этапах периода Второго Храма, родилось христианство. Главные из новозаветных событий — Распятие и Воскресение Господне совершились именно здесь. Ну, а самым выдающимся христианским объектом в Иерусалиме является Голгофа — место распятия Христа. Все эти святые места объединяет Храм Гроба Господня, самое почитаемое место для христиан, место их неиссякаемого паломничества. Мы, конечно, сделаем материал из этого святого места, а сегодня просто побываем в Старом городе, походим по узким улочкам Вечного города, посмотрим на городские стены и остатки старой крепости.

Традиционно Старый город разделяется на четыре квартала: мусульманский, христианский, еврейский и армянский. Мусульманский квартал — самый большой и густонаселенный занимают арабы, которые приехали сюда из близлежащих деревень. Здесь находятся мечети Аль-Акса и Купол Скалы, которые почитаются мусульманами наравне с Меккой. Здесь же проходит и дорога Виа Долороса — часть Крестного пути Христа. Не знаю как другие, но мне показалось неправильным двигаться по пути Спасителя на Голгофу, продираясь через шумный и людный базар, отбиваясь при этом от торговцев дешевыми и ненужными товарами. Власти города должны были бы с большим пониманием отнестись к религиозным чувствам христиан и оградить их от торгашей.

Христианский квартал расположен на северо-западе, от Новых ворот на севере до Дамасских ворот на востоке и Яффских ворот на западе. Центром Христианского квартала является Храм Гроба Господня, где был распят и похоронен Иисус Христос, после чего произошло его чудесное воскрешение. Христианский квартал начал строиться в 4 веке н.э., в настоящее время на его территории расположено около 40 церквей и монастырей.

Армянский квартал, самый маленький квартал Старого города, живет своей размеренной жизнью и практически не принимает туристов. Армяне говорят на своем языке, учатся в национальных школах и сбывают свои гончарные изделия, которые пользуются большим спросом у жителей города.

В еврейском квартале расположена святая святых иудейского народа – Стена Плача, к которой каждый день приходят множество израильтян и туристов. На юге Старого города, на Сионской горе, находится гробница царя Давида, места проведения Тайной вечери и успения Божьей матери, а также другие святыни. В еврейском квартале при раскопках была обнаружена часть древней римской улицы Кардо, построенной еще римским императором Адрианом и являющейся в те времена главной торговой улицей города.

Как вы понимаете, раскопки в Иерусалиме никогда не прекращаются, и копать тут действительно есть что. Недавно археологи сообщили о находке древней цитадели, которую захватил царь Давид у иеусеев около трех тысяч лет назад. Удалось обнаружить оборонительные сооружения, сложенные из камней весом в пять тонн, а также остатки рва и тоннеля по подаче воды. Оборонительные стены были возведены 3 800 лет назад, то есть за 800 лет до захвата укреплений царем Давидом.

Город, именуемый ныне Старым, был заложен в 1004 году до н.э. и ознаменовался постройкой Цитадели. Цитадель, она же Башня Давида в Иерусалиме — мощная крепость у Яффских ворот, сооруженная, по преданию, великим израильским царем и его сыном Соломоном около 3000 лет тому назад. Самое древнее укрепление, которое можно сегодня увидеть — башня «Фасаил», одна из трех, возведенных царем Иродом после взятия Иерусалима римлянами. Затем на этом месте строили и разрушали фортификационные сооружения арабы, крестоносцы, мамлюки и османы.

Сегодня окружают крепостные стены, которые были построены в 1538 году османским султаном Сулейманом Великолепным, их протяженность составляет 4,5 километра, высота колеблется от 5 до 15 метров, а толщина доходит до 5 метров.

Старый город имеет 7 ворот и 35 башен. На фотографиях запечатлены лишь некоторые из этих ворот. Давайте посмотрим…

Сионские ворота Сулеймана Великолепного

Львинные ворота или ворота Св. Стефана или ворота Девы Марии. 

Новые ворота 19 века.

Мусорные ворота

Яффские ворота

Знаменитые Золотые ворота. Они открывались дважды в год: в Вербное воскресенье и на праздник Воздвижения креста. В 1530 году турки наглухо их замуровали. Ворота представляют собой две арки: левая называется Вратами Покаяния, а правая – Вратами Милосердия.